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New study looks to create ‘happy cow measure’ for dairy herds

Par 28 janvier 2021 avril 27th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Actualité du site Arla Foods

Extrait en français (traduction) : Une nouvelle étude vise à créer une “mesure du bonheur de la vache” en troupeaux laitiers.

La coopérative laitière Arla Foods a collaboré avec ses partenaires FAI Farms, Nedap et Alta Genetics dans le domaine de la science et de la technologie du comportement animal afin de déterminer comment, exactement, mesurer le bonheur d’une vache. Le projet est mené en sachant que le bien-être des troupeaux est déterminé par la façon dont ils sont gérés dans un environnement donné, plutôt que par le type de système de production utilisé par l’exploitation. Les données cumulées aident Arla et l’ensemble de l’industrie laitière à créer une “mesure du bonheur des vaches” qui, pour la première fois dans l’histoire de la filière, cherche à automatiser la mesure du bien-être mental des vaches.

Le projet est mené par le programme Arla UK 360, une initiative soutenue par Aldi et Morrisons et développée par les agriculteurs britanniques d’Arla, dans le but de rendre les pratiques plus durables, responsables et efficaces. Le projet Happy Cow est mené à la ferme d’innovation Arla UK 360, située près d’Aylesbury, où le troupeau est géré avec la technologie de capteurs Nedap capable de suivre l’activité, le comportement et la localisation. Les experts en durabilité de FAI Farms analysent actuellement les données pour identifier les traits comportementaux clés qui signalent des changements positifs en matière de bien-être.

De nombreux agriculteurs britanniques utilisent déjà cette technologie pour surveiller et gérer la détection des chaleurs et les signes précoces de maladie, mais le potentiel d’identification d’autres utilisations de ces données et de cet investissement technologique est énorme. Le projet Happy Cow s’efforce de montrer que les données déjà saisies à la ferme avec la technologie portable peuvent être exploitées davantage pour surveiller le comportement et le bien-être mental des vaches, quelque chose qui, jusqu’à présent, a toujours été un “sentiment” plutôt qu’une mesure tangible à surveiller pour l’industrie […].

FAI Farms a commencé par examiner des rapports et des analyses sur les comportements clés qui peuvent être mesurés, ce qui a ensuite été testé par un scientifique spécialiste du comportement animal qui a observé les vaches à la ferme d’innovation Arla UK 360 pour vérifier et définir les indicateurs clés de comportement positif qui sont démontrés par les interactions individuelles des vaches et du troupeau.  Ces indicateurs clés de comportement positif comprennent le toilettage social, la synchronisation et l’utilisation de la brosse, qui ne seraient normalement pas surveillés et qui n’avaient jamais été mesurés automatiquement auparavant. Tout en établissant des critères de référence pour le suivi, l’étude a également cherché à déterminer comment ces principes pourraient être automatisés, afin d’ouvrir la voie à un système à grande échelle.

Extrait en anglais (original) : Dairy cooperative, Arla Foods, has been working with animal behavioural science and technology partners FAI Farms, Nedap and Alta Genetics to determine how, exactly, to measure the happiness of a cow. The project is being driven with the knowledge that the wellbeing of herds is determined by how they are managed within a given environment, rather than which type of production system the farm operates. The cumulative data is helping Arla and the wider dairy industry create a ‘happy cow measure’, which, for the first time in industry history, looks to automate the measurement of mental wellbeing for cows.

The project is being led by the Arla UK 360 Programme, an initiative supported by Aldi and Morrisons and developed by Arla’s UK farmers, with the aim of making practices more sustainable, responsible and efficient. The Happy Cow project is being spearheaded at the Arla UK 360 Innovation Farm based near Aylesbury, where the herd are using Nedap sensor technology capable of tracking activity, behaviour and location. Sustainability experts at FAI Farms are now analysing data to identify key behavioural traits that signal changes positive welfare.

With many farmers across the UK already using technology to monitor and manage heat detection and early signs of illness, the potential to identify further uses for this data and technology investment is huge. The Happy Cow project is working to show that the data already being captured on farm in wearable technology can be further interrogated to monitor cow behaviour and mental wellbeing, something that until now, has always been a ‘feeling’ rather than a tangible measure for the industry to monitor.[…]

FAI Farms began reviewing reports and analyses on what key behaviours can be measured, this was then tested by an animal behavioural scientist observing the cows at the Arla UK 360 Innovation Farm to verify and define key positive behavioural indicators which are demonstrated by individual cow and herd interactions. These key positive behaviour indicators included social grooming, synchronicity and brush use, which ordinarily would not be monitored and never before automatically measured. While this set the benchmark for monitoring, the study also set out to see how these principles could be automated, to eventually pave the way for a scaled-up system.

Extrait du site d’Arla Foods