Conduite d'élevage et relations homme-animal

Horse Welfare: The importance of the 3 Fs

Par 6 avril 2021 avril 21st, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article publié sur le site de VetHelpDirect (UK)

Auteur : Sarah Hunter

Extrait en français (traduction) : Le bien-être des chevaux : L’importance des 3 F [Freedom, Friends, Forage : Liberté, amis, fourrage]

Posséder un cheval peut apporter beaucoup de joie, mais c’est aussi une grande responsabilité. En particulier lorsqu’il s’agit de veiller à ce que tous leurs besoins soient satisfaits. Outre la protection de votre cheval contre la douleur et la souffrance, il est important qu’il ait des amis, un fourrage adéquat et la liberté de manifester des comportements naturels (« les 3 F »). Ces facteurs ne sont pas seulement nécessaires à leur bien-être physique et mental, mais sont également spécifiés par la loi sur le bien-être des animaux.

Liberté – la possibilité de se déplacer librement

À l’état sauvage, les chevaux sont libres de se déplacer sur des centaines de kilomètres. Bien que nous ne puissions pas imiter ce mode de vie, nous devons leur fournir autant de liberté que possible, afin de leur permettre de brouter et de socialiser avec leurs congénères. […]

Tous les chevaux en stabulation doivent bénéficier d’une sortie ou d’un exercice quotidien, sauf si votre vétérinaire a recommandé un repos au box suite à une blessure. La stabulation à temps plein n’est pas une solution à long terme pour un cheval et des comportements anormaux […] peuvent être observés s’il n’a pas la liberté de mener ses activités normales. […]

Les amis – la compagnie d’autres chevaux

Les chevaux sont des créatures sociables. À l’état sauvage, ils vivraient en grands groupes ou en troupeaux. Nous devons donc faire tout notre possible pour reproduire ce phénomène en les faisant sortir avec des chevaux avec lesquels ils ont formé un groupe ou un lien établi. […]

Fourrage – accès à la nourriture et à l’eau

Le fourrage fournit des fibres essentielles à la santé intestinale du cheval et réduit le risque de maladies telles que les ulcères gastriques. Il doit constituer la majorité de l’alimentation du cheval et peut être fourni sous forme d’herbe, de foin, d’ensilage préfané ou de produits de remplacement de l’herbe tels que les granulés d’herbe. Les chevaux se nourrissent au compte-gouttes, c’est-à-dire qu’ils mangent peu et souvent, ce qui doit être reproduit si le cheval ne peut pas être mis au pâturage pendant un certain temps.

Informations complémentaires

Vous trouverez de plus amples informations sur les aspects du bien-être animal reconnus par la loi dans la brochure gouvernementale en ligne intitulée Code of practice for the welfare of horses, ponies, donkeys and their hybrids.

Extrait en anglais (original) : Owning a horse can bring a lot of joy but it can be a big responsibility. Particularly when it comes to ensuring that all of their needs are met. As well as protecting your horse from pain and suffering, it is important for them to have friends, adequate forage, and the freedom to display natural behaviours (“the 3Fs”). These factors are not only required to support their physical and mental wellbeing but are also specified by law in the Animal Welfare Act.

Freedom – the ability to roam

In the wild, horses would be free to roam for hundreds of miles. Although we cannot mimic this lifestyle we should provide as much turnout as possible; allowing the horse to graze and socialise with others. […]

All stabled horses should have daily turnout or exercise, unless your vet has recommended box rest following an injury. Full-time stabling is not a long-term solution for a horse and abnormal behaviours […] may be seen if they don’t have the freedom to carry out their normal activities. […]

Friends – companionship with other horses

Horses are sociable creatures. In the wild, they would live in large groups or herds. Therefore, we should do what we can to replicate this by turning them out with horses that they have formed an established group or bond with. […]

Forage – access to food and water

Forage provides fibre that is essential for the horse’s gut health, reducing the risk of diseases such as gastric ulcers. It should make up the majority of the horse’s diet and can be provided through grass, hay, haylage or grass replacement products such as grass pellets. Horses are trickle feeders, meaning that they eat little and often and this should be replicated if the horse cannot be turned out to graze for a period of time.

Further information

Further information on the aspects of animal welfare recognised under the law can be found in the online government booklet titled Code of practice for the welfare of horses, ponies, donkeys and their hybrids.

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