Conduite d'élevage et relations homme-animalTravail des animaux

Activity Budget Comparisons Using Long-Term Observations of a Group of Bottlenose Dolphins (Tursiops truncatus) under Human Care: Implications for Animal Welfare

Par 15 juillet 2021 juillet 27th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article scientifique publié dans Animals

Auteurs : Tim Huettner, Sandra Dollhaeupl, Katrin Baumgartner, Lorenzo von Fersen

Résumé en français (traduction) : Comparaisons des budgets-temps à l’aide d’observations à long terme d’un groupe de grands dauphins (Tursiops truncatus) sous responsabilité humaine : Implications pour le bien-être des animaux

Les zoos et les aquariums doivent offrir des conditions d’élevage optimales et les normes de bien-être les plus élevées à leurs animaux. La manière dont l’état de bien-être d’un animal ou d’un groupe d’animaux peut être évalué avec précision fait actuellement l’objet d’un débat, et de nouvelles approches sont nécessaires pour évaluer de manière fiable l’évolution du bien-être. Une mesure particulière, facilement applicable, est l’observation du comportement. Cependant, pour les dauphins et autres cétacés sous la responsabilité de l’homme, les mesures fiables basées sur le comportement sont rares. En utilisant des observations à long terme d’un groupe de grands dauphins, nous étudions comment leurs budgets-temps et leurs différents comportements ont changé au fil du temps et sont affectés par le bruit de chantier. De plus, nous cherchons à savoir si les différences de comportement se reflètent également dans les changements de performance des dauphins lors des sessions d’entraînement quotidiennes. Nos résultats montrent que le bruit de chantier modifie significativement le comportement des dauphins. Le comportement de jeu diminue pendant les périodes de chantier ; plus important encore, la fréquence des activités de nage rapide augmente de manière significative, et en même temps, une diminution des performances d’entraînement est constatée. De plus, des différences de comportement inter et intra-individuelles sont attribuées à des facteurs tels que l’âge ou le sevrage. Des changements significatifs dans le budget-temps d’un dauphin peuvent également poser des problèmes potentiels de bien-être. Ainsi, cette étude souligne l’importance d’évaluer et d’analyser régulièrement le comportement des dauphins sous la responsabilité de l’homme. Les observations comportementales sont des indicateurs essentiels du bien-être et peuvent – lorsqu’elles sont complétées par d’autres mesures, comme l’évaluation des performances d’entraînement – fournir au personnel du zoo des informations importantes sur l’état de bien-être de chaque individu.

Résumé en anglais (original) : Zoos and aquaria must provide optimal husbandry conditions and the highest welfare standards for their animals. How the welfare state of an animal or a group of animals can be precisely assessed is currently under debate, and new approaches are necessary to reliably evaluate changes in welfare. One particular measure that is easily applicable is behavioral observations. However, for dolphins and other cetaceans under human care, reliable behavior-based measures are rare. Using long-term observations of a group of bottlenose dolphins, we investigate how their activity budgets and different behaviors changed over time and are impacted by construction noise. Additionally, we investigate whether behavioral differences are also reflected in changes in the dolphins’ performance during daily training sessions. Our results show that construction noise significantly alters the dolphins’ behavior. Play behavior decreases during construction periods; most importantly, the frequency of fast swimming activities significantly increased, and at the same time, a decrease in training performance is found. Additionally, inter- and intraindividual behavioral differences are attributed to factors, such as age or weaning. Significant changes in a dolphin’s activity budget can also pose potential welfare concerns. Thus, this study highlights the importance of regularly assessing and analyzing the behavior of dolphins under human care. Behavioral observations are essential welfare indicators and can—when complemented with other measures, such as assessment of training performance—provide zoo staff with important information about each individual’s state of welfare.

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Extrait du site d’Animals