Réglementation

EU implements first animal welfare-based condition in trade agreement

Par 28 juillet 2021 août 27th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article publié sur le site d’Euractiv

Auteur : Natasha Foote

Extrait en français (traduction) : L’UE met en œuvre la première clause relative au bien-être animal dans un accord commercial

Dans un geste sans précédent, l’UE a inclus la première condition relative au bien-être animal dans l’accord commercial du Mercosur, mais les parties prenantes ont prévenu que cela n’allait pas assez loin pour sauver l’accord controversé qui fait face à une opposition croissante en Europe.

L’entrée en vigueur de l’accord du Mercosur, qui vise à créer une zone commerciale entre l’UE-27 et les pays du Mercosur (Argentine, Brésil, Paraguay et Uruguay), reste un sujet de controverse parmi les acteurs de l’agroalimentaire. Certains pays de l’UE ont également exprimé des préoccupations d’ordre environnemental et menacé de ne pas ratifier l’accord.

Selon les dispositions relatives à l’accès au marché convenues dans l’accord de libre-échange (ALE) entre l’UE et le Mercosur, que la Commission européenne a publié le 15 juillet 2021, les normes européennes doivent être appliquées aux importations préférentielles d’œufs en coquille en provenance du Mercosur.

Cela signifie que, pour bénéficier de l’accès en franchise de droits au marché de l’UE, les producteurs d’œufs du Mercosur devront certifier qu’ils respectent des règles équivalentes à celles de l’UE en matière de bien-être des poules pondeuses.

EURACTIV a été informé que, pour autant que la Commission le sache, il s’agit de la première inclusion d’une condition liée au bien-être animal dans un ALE, ce qui constitue un précédent important en matière de politique commerciale.

En 2020, 1 825 tonnes d’œufs, soit 7,4 % des importations de l’UE, ont été importées d’Argentine dans l’UE. Les autres pays du Mercosur ne faisaient pas partie des principaux importateurs.

Cette décision s’inscrit dans le cadre de l’attention croissante portée au bien-être animal dans l’UE, qui est un thème clé de la politique alimentaire phare de l’UE, la stratégie “de la ferme à la table”.

Si cette volonté de renforcer les normes de bien-être animal a été largement saluée, les agriculteurs craignent que l’imposition de normes plus strictes en la matière dans l’Union européenne n’entraîne une diminution de leur chiffre d’affaires en raison des importations de viande produite dans des pays tiers selon des normes moins strictes.

Plus tôt cette année, un haut fonctionnaire de l’UE a déclaré à EURACTIV qu’ils pensaient qu’il serait ” sage ” d’imposer des normes équivalentes de bien-être animal aux importations de viande entrant dans l’UE et que cela serait conforme aux règles de l’OMC à condition que cela soit fondé sur des ” motifs éthiques “.

“Le bien-être animal peut être pris en compte dans les règles de l’Organisation mondiale du commerce”, a déclaré le fonctionnaire, à condition que la réponse soit “proportionnelle au problème qu’elle tente de résoudre” et qu’elle soit effectuée de manière transparente.

Jusqu’à présent, il n’y a pas eu de réactions à ce développement de la part des membres de l’OMC, a informé EURACTIV.

Stéphanie Ghislain, responsable du programme sur le commerce et le bien-être animal au sein de l’organisation de campagne Eurogroup for Animals, a salué la démarche, mais a prévenu que cette disposition ne va pas assez loin.

” Les calendriers publiés ont également précisé que l’UE n’imposera pas de mesures similaires à d’autres produits animaux, ce qui signifie qu’elle accordera un meilleur accès au marché à la plupart des produits animaux du Mercosur, sans aucune condition liée au bien-être animal ou à la durabilité “, a-t-elle déclaré.

EURACTIV a été informé que la Commission ne prévoit aucune autre inclusion liée au bien-être animal dans le cadre de l’accord UE-Mercosur ou d’autres ALE.

Cela va ” alimenter davantage l’intensification de l’élevage dans les pays du Mercosur “, notamment dans les secteurs de la viande de bœuf et de poulet, a prévenu Ghislain, soulignant que cette intensification sera préjudiciable à la fois aux animaux et à l’environnement.

“Les mécanismes de coopération inclus dans l’accord à l’heure actuelle – sur le bien-être animal et le commerce et le développement durable – sont trop faibles pour atténuer cet impact négatif”, a-t-elle averti, ajoutant que l’accord reste donc mauvais pour les animaux, les personnes et la planète.

En tant que tel, l’accord doit être renégocié afin d’intégrer des dispositions solides et applicables en matière de normes de bien-être animal, a-t-elle déclaré.

Extrait en anglais (original) : In an unprecedented move, the EU has included the first animal welfare-based condition in the Mercosur trade agreement, but stakeholders warned that this does not go far enough to save the controversial deal that is facing increasing opposition in Europe.

The entry into force of the Mercosur deal – set to forge a trade area between the EU27 and the Mercosur countries, Argentina, Brazil, Paraguay and Uruguay – remains a controversial topic amongst agrifood stakeholders. Some EU countries have also raised environmental concerns and threatened not to ratify the deal.

According to market access provisions agreed in the EU’s free trade agreement (FTA) with Mercosur, which the European Commission published on 15 July 2021, EU-related standards must be applied to preferential imports of shelled eggs from Mercosur.

This means that, in order to benefit from the duty-free access to the EU market, Mercosur egg producers will have to certify they respect EU-equivalent rules for laying hen welfare.

EURACTIV was informed that, as far as the Commission is aware, this is the first inclusion of an animal-welfare related condition in an FTA, setting a significant precedent in trade policy.

In 2020, 1,825 tonnes of eggs, or 7.4% of EU imports, were imported from Argentina to the EU. Other Mercosur countries were not amongst the main importers.

The move comes on the back of an increasing focus on animal welfare in the EU, which is a key theme of the EU’s flagship food policy, the Farm to Fork strategy.

While this push for higher animal welfare standards has been widely welcomed, farmers have voiced concerns that the imposition of higher standards of animal welfare in the EU may see their business undercut by imports of meat produced in third countries under lower standards.

Earlier this year, a top EU official told EURACTIV that they believed it would be “wise” to impose the equivalent standards of animal welfare on meat imports coming into the EU and that this would be compliant with the WTO rules provided it was based on “ethical grounds”.

“Animal welfare can be accommodated in the World Trade Organisation rules,” the official said, provided that the response was “proportionate to the problem it was trying to fix” and done in a transparent manner”.

So far, there have been no reactions to this development from WTO members, EURACTIV was informed.

Stephanie Ghislain, trade and animal welfare programme leader at campaign organisation Eurogroup for Animals, welcomed the move but warned that this provision does not go far enough.

“The published schedules also clarified that the EU will not impose similar measures to other animal products, which means that it will grant more market access to most animal products from the Mercosur, without any conditions related to animal welfare or sustainability,” she said.

EURACTIV was informed that the Commission has no other inclusions related to animal welfare planned as part of the EU-Mercosur or other FTAs.

This will “further fuel the intensification of animal farming in Mercosur countries”, especially in the beef and chicken meat sectors, Ghislain warned, pointing out that this intensification will be detrimental both to animals and the environment.

“The cooperation mechanisms included in the agreement at the moment – on animal welfare and trade and sustainable development – are too weak to mitigate this negative impact,” she warned, adding that the deal thus remains a bad one for animals, people and the planet.

As such, the deal must be renegotiated in order to integrate strong and enforceable provisions on animal welfare standards, she said.

Extrait du site de Euractiv