Santé animale

Dairy Cows Activity under Heat Stress: A Case Study in Spain

Par 4 août 2021 août 27th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article scientifique publié dans Animals 

Auteurs : Adrián Ramón-Moragues, Patricia Carulla, Carlos Mínguez, Arantxa Villagrá, Fernando Estellés

Résumé en français (traduction) : Activité des vaches laitières lors de stress thermique : Étude de cas en Espagne

Le stress thermique affecte les productions animales sous les climats chauds. Les conditions de stress thermique nuisent au bien-être des animaux et compromettent les performances de production et de reproduction des bovins laitiers. Dans des conditions de stress thermique, les vaches laitières modifient leur comportement. Ainsi, l’évaluation des altérations du comportement peut être un indicateur d’anomalies environnementales ou physiologiques. En outre, l’élevage de précision permet un suivi individuel et constant du comportement des animaux, devenant ainsi un outil d’évaluation du bien-être animal. L’objectif de cette étude était d’évaluer l’effet du stress thermique sur le comportement des vaches laitières en utilisant des capteurs d’activité. L’étude a été réalisée à Tinajeros (Albacete, Espagne) pendant l’été 2020. Des capteurs d’activité ont été installés sur 40 vaches et ont enregistré 6 comportements différents. Les conditions environnementales (température et humidité) ont également été surveillées. Les données horaires ont été calculées à la fois pour le comportement des animaux et les conditions environnementales. L’indice de température et de chaleur (ITC) a été calculé toutes les heures. L’indice de température et de chaleur cumulé au cours des 24 heures précédentes a été déterminé pour chaque heure, et les heures ont été statistiquement classées en quartiles en fonction de l’indice cumulé. Deux groupes ont été définis : Q4 pour l’absence de stress et Q1 pour le stress thermique. Les résultats ont montré que le comportement des animaux était modifié dans des conditions de stress thermique. L’augmentation de I’ITC produit une augmentation de l’activité générale, des changements dans les habitudes alimentaires et une diminution des comportements de rumination et de repos, ce qui est préjudiciable au bien-être des animaux. Les comportements quotidiens ont également été affectés. Dans des conditions de stress thermique, une réduction du comportement de repos pendant les heures les plus chaudes et pendant la rumination la nuit a été observée. En conclusion, le stress thermique a affecté tous les comportements enregistrés ainsi que les schémas quotidiens des vaches. Les capteurs de l’élevage de précision et la modélisation des schémas quotidiens ont été des moyens utiles pour surveiller le comportement des animaux et détecter les changements dus au stress thermique.

Résumé en anglais (original) : Heat stress plays a role in livestock production in warm climates. Heat stress conditions impair animal welfare and compromise the productive and reproductive performance of dairy cattle. Under heat stress conditions, dairy cattle modify their behavior. Thus, the assessment of behavior alterations can be an indicator of environmental or physiological anomalies. Moreover, precision livestock farming allows for the individual and constant monitoring of animal behavior, arising as a tool to assess animal welfare. The purpose of this study was to evaluate the effect of heat stress on the behavior of dairy cows using activity sensors. The study was carried out in Tinajeros (Albacete, Spain) during the summer of 2020. Activity sensors were installed in 40 cows registering 6 different behaviors. Environmental conditions (temperature and humidity) were also monitored. Hourly data was calculated for both animal behavior and environmental conditions. Temperature and Heat Index (THI) was calculated for each hour. The accumulated THI during the previous 24 h period was determined for each hour, and the hours were statistically classified in quartiles according to the accumulated THI. Two groups were defined as Q4 for no stress and Q1 for heat stress. The results showed that animal behavior was altered under heat stress conditions. Increasing THI produces an increase in general activity, changes in feeding patterns and a decrease in rumination and resting behaviors, which is detrimental to animal welfare. Daily behavioral patterns were also affected. Under heat stress conditions, a reduction in resting behavior during the warmest hours and in rumination during the night was observed. In conclusion, heat stress affected all behaviors recorded as well as the daily patterns of the cows. Precision livestock farming sensors and the modelling of daily patterns were useful tools for monitoring animal behavior and detecting changes due to heat stress.

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Extrait du site d’Animals