Conduite d'élevage et relations homme-animal

Caring for the horse in a cold climate—Reviewing principles for thermoregulation and horse preferences

Par 30 juin 2020 septembre 27th, 2020 Pas de commentaire

Type de document : revue scientifique publiée dans Applied Animal Behaviour Science

Auteurs : Cecilie M.Mejdell, Knut Egil Bøe, Grete H.M. Jørgensen

Résumé en français (traduction) : Dans les pays nordiques, l’hébergement permanent des chevaux en plein air en hiver gagne en popularité. Cette pratique expose les chevaux à des conditions climatiques difficiles. Cependant, les chevaux qui sont gardés à l’intérieur la nuit et qui sont exposés au froid pendant la journée sont également confrontés à des problèmes de thermorégulation. En mettant l’accent sur les défis particuliers du climat nordique, cet article vise à mieux comprendre la thermorégulation des chevaux et, à terme, à améliorer les pratiques de gestion. Sont d’abord résumés les facteurs liés à l’environnement et les mécanismes d’échange thermique, puis les facteurs liés au cheval, tels que l’anatomie et les mécanismes physiologiques qui sont importants pour équilibrer le gain et la perte de chaleur. L’utilité humaine des chevaux et les pratiques de gestion telles que la tonte, l’utilisation de tapis et la fourniture d’un abri sont examinées à la lumière de la thermorégulation chez les chevaux. La gestion et les soins apportés aux chevaux doivent tenir compte des principes de thermorégulation et des mécanismes de perte et de gain de chaleur, et les chevaux doivent avoir la liberté de choix pour faire face à des conditions météorologiques changeantes. Cela devrait inclure un espace de mouvement, une protection contre le soleil, les précipitations et le vent, une litière sèche et une alimentation appropriée. Plusieurs études indiquent que la combinaison de la pluie froide et du vent est un type de temps très exigeant, et pas seulement des températures ambiantes très basses. Un abri offre au cheval une protection contre le vent, les précipitations et les radiations qu’il peut utiliser en cas de besoin, et constitue donc une solution de gestion plus souple qu’un tapis, surtout lorsque les conditions météorologiques changent rapidement. En cas de mauvais temps, une couverture peut être un complément utile. Trop de propriétaires de chevaux attachent leur cheval, ce qui nécessite souvent l’utilisation régulière de couvertures. Il est nécessaire de mieux connaître la meilleure façon de gérer les chevaux de sport, en particulier lorsqu’ils transpirent après un exercice en hiver, afin d’assurer leur bien-être.

Résumé en anglais (original) : In the Nordic countries, permanent outdoor housing of horses in winter is gaining popularity. This practice will expose the horses to harsh weather conditions. However, horses that are kept indoors at night and turned out in the cold during daytime also experience thermoregulatory challenges. With emphasis on the special challenges in a Nordic climate, this paper aims to increase the understanding of thermoregulation in horses, and ultimately to improve management practices. First, factors related to the environment and the mechanisms of heat exchange are summarised, thereafter the factors related to the horse, such as anatomy and physiological mechanisms which are important for balancing heat gain and heat loss. Human utility of horses and management practices such as clipping, the use of rugs, and provision of shelter are discussed in the light of thermoregulation in horses. The management and care for horses should take into account the principles of thermoregulation and mechanisms of heat loss and gain, and horses should be given a freedom of choice to cope with changing weather conditions. This should include space for movement, protection from sunshine, precipitation and wind, dry bedding, and appropriate feeding. Several studies indicate that the combination of cold rain and wind is a very demanding weather type, not just very low ambient temperatures. A shelter offers the horse protection from wind, precipitation and radiation which it can use when needed, and is therefore a more flexible management solution than a rug, especially when weather conditions change rapidly. In inclement weather, a rug may be a useful supplement. Too many horse owners clip their horse, which often necessitates the use of rugs on a regular basis. More knowledge is needed on how to best manage sport horses, especially when being sweaty after exercise in winter, to ensure good welfare.

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Extrait du site d’Applied Animal Behaviour Science