Conduite d'élevage et relations homme-animal

A Multi-Disciplinary Approach to Assess the Welfare Impacts of a New Virtual Fencing Technology

Par 23 février 2021 mars 10th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article scientifique publié dans Frontiers in Veterinary Science

Auteurs : Caroline Lee, Dana L. M. Campbell

Résumé en français (traduction) : Approche pluridisciplinaire pour évaluer l’impact sur le bien-être d’une nouvelle technologie de clôture virtuelle

Des clôtures virtuelles impliquant l’application de signaux audio et de stimuli électriques sont en cours de développement commercial pour le bétail. Les clôtures virtuelles peuvent améliorer la productivité grâce à une gestion et une utilisation optimales des pâturages par les animaux. L’utilisation de clôtures virtuelles suscite l’inquiétude du public quant aux répercussions potentielles sur le bien-être des animaux en raison de la nature aversive de l’application d’un stimulus électrique. Il est donc important de garantir le bien-être des animaux en tenant compte de l’impact des clôtures virtuelles sur le bétail. Dans cet article, nous donnons un aperçu des étapes d’évaluation et de validation du bien-être des animaux relatives aux clôtures virtuelles qui pourraient être appliquées à d’autres nouvelles technologies utilisant des systèmes innovants. Il est question de la compréhension des mesures du stress et de leur pertinence dans des contextes spécifiques, y compris l’utilisation de glucocorticoïdes pour mesurer le stress aigu et chronique, ainsi que les réactions et les modèles comportementaux pour indiquer les états de bien-être. L’importance des différences individuelles en matière d’apprentissage et de cognition est également soulignée. En résumé, cette approche multidisciplinaire de l’évaluation du bien-être fournit une boîte à outils qui peut être utilisée pour assurer le bien-être face à certaines nouvelles technologies et certains nouveaux systèmes pour les animaux de ferme.

Résumé en anglais (original) : Virtual fencing involving the application of audio cues and electrical stimuli is being commercially developed for cattle. Virtual fencing has the potential to improve productivity through optimized pasture management and utilization by grazing animals. The application of virtual fencing initiates public concern for the potential welfare impacts on animals due the aversive nature of using an electrical stimulus. It is therefore important to provide welfare assurance of the impacts of virtual fencing on livestock. In this paper, we provide an overview of the welfare assessment and validation stages for virtual fencing which could be applied to other new technologies utilizing novel systems. An understanding of stress measures and their suitability for use in specific contexts is discussed, including the use of glucocorticoids to measure both acute and chronic stress, and behavioral responses and patterns to indicate welfare states. The importance of individual differences in relation to learning and cognition are also highlighted. Together, this multi-disciplinary approach to welfare assessment provides a tool kit that may be applied for welfare assurance of some new technologies and systems for farm animals.

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Extrait du site de Frontiers in Veterinary Science