Initiatives en faveur du BEA

More animal welfare for chickens

Par 13 novembre 2021 décembre 7th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article publié dans Fleischwirtschaft.de

Auteur : Sybille Roemer

Extrait en français (traduction) : Plus de bien-être pour les poulets
ALLEMAGNE, Francfort. L’équilibre entre de meilleures conditions d’élevage et l’efficacité économique.
Les poules sont des oiseaux sociables. Dans la nature, elles forment des groupes comptant jusqu’à 20 poules et quelques jeunes mâles sous la direction d’un coq, passent leur journée principalement à chercher de la nourriture ensemble et cherchent un perchoir le plus haut possible au crépuscule – elles préfèrent pour cela voler dans les arbres.
Dans les élevages industriels, les poules peuvent difficilement ou pas du tout satisfaire ces besoins comme bien d’autres. Et comme les consommateurs allemands aiment la viande de poulet – la consommation moyenne par habitant était de 15,5 kilos en 2020 selon le ministère fédéral allemand de l’Alimentation et de l’Agriculture – ce type d’élevage est la norme : en 2020, selon l’Office fédéral de la statistique, les producteurs allemands élevaient près de 160 millions de poulets, dont seulement environ 8,2 millions en agriculture biologique. Cela correspond à une part de seulement 5,2 %.


Selon le BMEL, environ 92,5 millions de poulets ont été élevés en Allemagne l’année dernière pour la production de viande. Compte tenu du “glissement rouge-blanc” mondial de la production de viande au cours des dernières décennies, les élevages dans ce pays sont également de plus en plus grands : en 2003, environ neuf exploitations d’engraissement sur dix élevaient encore moins de 10 000 poulets, selon le Conseil scientifique consultatif de la politique agricole du BMEL.
Dix ans plus tard, près de 77 % des poulets de chair vivaient déjà dans des exploitations comptant 50 000 oiseaux ou plus. Les exploitations de plus de 200 000 oiseaux ne sont plus rares. Selon la Fondation Albert Schweitzer pour notre environnement, l’engraissement conventionnel des poulets en Allemagne utilise trois méthodes d’engraissement : Dans l’engraissement court, les poulets sont abattus après 28 à 30 jours de vie avec un poids corporel d’environ 1,5 kg, dans l’engraissement moyennement long après environ 35 jours avec un poids final d’engraissement de deux à 2,2 kg. En engraissement long, les poulets vivent environ 42 jours et atteignent un poids final de 2,8 kg.
Dans l’engraissement traditionnel des poulets, environ 25 oiseaux vivent dans un mètre carré. “Ils sont détenus dans des étables stériles, éclairées artificiellement, où ils ne peuvent pratiquement rien faire d’autre que manger et boire”, déplore l’Initiative européenne pour le poulet de chair. Près de 30 organisations non gouvernementales y ont uni leurs forces pour définir des exigences minimales pour les poulets d’engraissement, en tenant compte des conditions cadres économiques. Les entreprises de l’industrie alimentaire qui soutiennent l’Initiative pour le poulet de chair s’engagent à mettre en œuvre les critères de l’initiative au plus tard en 2026. Compte tenu de la popularité de la viande de poulet, non seulement de plus en plus de poulets sont élevés dans des fermes individuelles, mais ils sont également élevés pour une prise de poids toujours plus rapide : Alors qu’en 1957, un animal prenait 900 grammes en 56 jours, il prenait déjà 4,2 kilos sur la même périodeen 2005. Selon l’initiative pour le poulet de chair, les maladies et lésions les plus courantes causées par cet élevage sont les déformations osseuses, les inflammations du coussinet plantaire, les inflammations de la peau jusqu’au développement de cloques mammaires, les maladies cardiovasculaires ainsi que les maladies des voies respiratoires.


En conséquence, la fréquence des antibiothérapies dans l’engraissement des poulets en Allemagne n’a cessé d’augmenter depuis 2016, comme le montrent les chiffres enregistrés par l’Office fédéral allemand de la protection des consommateurs et de la sécurité alimentaire depuis juillet 2014. Sans ce traitement, de nombreux animaux ne survivraient pas à l’engraissement.
Cela peut également devenir un problème pour la santé humaine : Selon une étude de l’organisation Germanwatch, des agents pathogènes présentant une résistance aux antibiotiques ont été trouvés sur la moitié (51 %) des échantillons de viande de poulet provenant des principales entreprises de volaille dans cinq pays de l’UE l’année dernière. Des agents pathogènes résistants aux antibiotiques de réserve ont même été trouvés sur 35 % des échantillons de laboratoire. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), ces antibiotiques d’urgence devraient en fait être réservés à l’homme et utilisés lorsque les autres antibiotiques ne sont plus efficaces.
“Souvent, jusqu’à 5% des poulets de chair meurent avant la date d’abattage, même avec des traitements antibiotiques”, avertit l’Initiative pour le poulet de chair, qui souhaite également réduire le besoin d’antibiotiques dans les exploitations européennes grâce aux meilleures conditions pour les poulets de chair énoncées dans sa liste de critères.


L’objectif autoproclamé de l’initiative est d’atténuer les problèmes des poulets “de manière aussi significative que possible – en tenant compte du fait que les primes versées pour atteindre le minimum légal ne doivent pas être trop élevées”. Ainsi, il est possible d’élever jusqu’à 20 animaux ou 30 kg de poids vif par mètre carré.
Si l’on en croit les défenseurs des animaux de la donation Albert Schweitzer, c’est encore trop de poulets. Ils exigent une densité de peuplement inférieure à 25 kg de poids vif par mètre carré, car cela réduirait de nombreux problèmes liés à l’engraissement des poulets, selon un rapport du Comité scientifique de la santé et du bien-être des animaux (CSSBA) de l’UE. Par ailleurs, ceux qui portent le label biologique de l’UE peuvent élever un maximum de dix animaux par mètre carré.
Dans l’accord de l’initiative sur les poulets de chair, les éleveurs s’engagent également à respecter un niveau d’éclairage minimal, y compris celui de la lumière du jour, de 50 lux. Les cages ou autres systèmes de logement à plusieurs niveaux sont interdits.
Les éleveurs doivent également utiliser des races ou des lignées hybrides qui répondent à des critères de bien-être accru. Ce sont actuellement les Hubbard Redbro, Hubbard Norfolk Black, JA757, JACY57, 787, 957, 987, Rambler Ranger, Ranger Classic, Ranger Gold et d’autres races et lignées hybrides qui répondent aux critères du “RSPCA Broiler Breed Welfare Assessment Protocol”.
Contrairement à l’élevage conventionnel, il faut également prévoir des perchoirs de deux mètres de long pour 1000 oiseaux, ainsi que deux éléments pour les possibilités de picage. En ce qui concerne les perchoirs et les possibilités de picage, les critères de l’initiative sur les poulets de chair sont plus stricts que ceux du label biologique de l’UE, qui ne prévoient ni l’un ni l’autre. Toutefois, avec le label biologique de l’UE, une zone de grattage doit être disponible et l’épointage du bec est interdite, tout comme l’alimentation OGM.


En outre, les agriculteurs de l’initiative sur les poulets de chair s’engagent à étourdir les animaux avant l’abattage : dans une atmosphère contrôlée à l’aide de gaz inertes, de systèmes CO₂ à plusieurs étages ou d’un étourdissement électrique efficace sans accrocher la tête, car l’accrochage de la tête provoque un stress important et entraîne souvent des fractures osseuses.


Charte de la volaille de la ZDG
L’association centrale de l’industrie avicole allemande veut également jouer un rôle majeur dans l’orientation du débat social actuel sur le bien-être animal et les normes d’élevage. “Nous voulons être le meilleur pays avicole du monde”, déclare-t-elle avec confiance dans sa “Charte de l’aviculture”, la “Loi fondamentale de la République avicole d’Allemagne” en six chapitres.
Dans ce contexte, l’industrie avicole allemande est appelée à améliorer constamment ses produits et ses processus – mais surtout à les expliquer de manière compréhensible et claire”, a déclaré récemment Friedrich-Otto Ripke, président de la ZDG, lors de la présentation de la nouvelle stratégie de communication de l’association.

Extrait en anglais (original) : GERMANY, Frankfurt. The balancing act between better husbandry conditions and economic efficiency.
Chickens are sociable birds. In the wild, they form groups of up to 20 hens and a few young cocks under the leadership of a rooster, spend their day mainly foraging together and look for a roost as high as possible at dusk – they prefer to fly up trees to do this.
In industrial animal husbandry facilities, chickens can hardly or not at all live out these and other needs. And since German consumers like chicken meat – the average per capita consumption was 15.5 kilograms in 2020 according to the German Federal Ministry of Food and Agriculture – this type of farming is the norm: in 2020, according to the Federal Statistical Office, German farmers kept just under 160 million chickens, of which only around 8.2 million were organically farmed. This corresponds to a share of just 5.2 percent.


According to the BMEL, around 92.5 million chickens were kept in Germany last year for meat production. In view of the global “red-white shift” in meat production over the past decades, farms in this country are also getting bigger and bigger: in 2003, about nine out of ten fattening farms still kept fewer than 10,000 chickens, according to the Scientific Advisory Council for Agricultural Policy at the BMEL.
Ten years later, almost 77 percent of broilers were already living on farms with 50,000 or more birds. Farms with more than 200,000 birds are also no longer a rarity. In conventional chicken fattening in Germany, three fattening methods are used, according to the Albert Schweitzer Foundation for Our Environment: In short fattening, the chickens are slaughtered after 28 to 30 days of life with a body weight of about 1.5 kg, in medium-length fattening after about 35 days with a final fattening weight of two to 2.2 kg. In long fattening, the chickens live for about 42 days and reach a final weight of 2.8 kg.
In traditional chicken fattening, about 25 birds live in one square metre. “They are kept in barren, artificially lit barns where there is practically nothing for them to do except eat and drink,” complains the European Broiler Chicken Initiative. Almost 30 non-governmental organisations have joined forces there to define minimum requirements for fattening chickens, taking into account the economic framework conditions. Companies from the food industry that support the Broiler Chicken Initiative commit to implementing the initiative’s criteria by 2026 at the latest. In view of the popularity of chicken meat, not only are more and more chickens being kept on individual farms, but they are also being bred for ever faster weight gain: While in 1957 an animal gained 900 grams in 56 days, in 2005 it was already 4.2 kilos. According to the broiler chicken initiative, the most common diseases and injuries caused by this breeding include bone deformities, foot pad inflammations, skin inflammations up to the development of breast blisters, cardiovascular diseases as well as diseases of the respiratory tract.
Accordingly, the frequency of antibiotic therapies in chicken fattening in Germany has been rising steadily since 2016, as figures recorded by the German Federal Office of Consumer Protection and Food Safety since July 2014 show. Without this treatment, many animals would not survive fattening.


This can also become a problem for human health: According to a study by the organization Germanwatch, pathogens with antibiotic resistance were found on half (51 percent) of chicken meat samples from leading poultry companies in five EU countries last year. Pathogens resistant to reserve antibiotics were even found on 35 percent of laboratory samples. According to the World Health Organization (WHO), these emergency antibiotics should actually be reserved for humans and used when other antibiotics are no longer effective.
“Often up to five percent of broiler chickens die before the slaughter date even with antibiotic treatments,” warns the Broiler Chicken Initiative, which also wants to reduce the need for antibiotics on European farms with the help of the better conditions for broiler chickens laid down in its list of criteria.
The initiative’s self-declared aim is to alleviate the problems for chickens “as significantly as possible – against the background that the price premiums to the legal minimum must not be too high”. According to this, for example, a maximum of up to 20 animals or 30 kg live weight per square metre may be kept.
If it goes after the Tierschützern of the Albert Schweitzer donation that is also still too many chickens. They demand a stocking density of less than 25 kg live weight per square metre, as this would reduce many problems in chicken fattening, according to a report by the EU’s Scientific Committee on Animal Health and Welfare (SCAHAW). Incidentally, those who bear the EU organic label may keep a maximum of ten animals per square metre.
In the broiler chicken initiative agreement, farmers also commit to a minimum light level, including daylight, of 50 lux. Cages or other housing systems with several levels are prohibited.
Farmers must also use breeds or hybrid lines that meet increased welfare criteria. These are currently Hubbard Redbro, Hubbard Norfolk Black, JA757, JACY57, 787, 957, 987, Rambler Ranger, Ranger Classic, Ranger Gold and other breeds and hybrid lines that meet the criteria of the “RSPCA Broiler Breed Welfare Assessment Protocol”.


Unlike conventional farming, two metre long perches must also be provided for every 1000 birds, as well as two items for pecking opportunities. As far as perches and employment opportunities are concerned, the criteria of the broiler initiative are stricter than those of the EU organic label, which do not provide for either. However, with the EU organic label, a cold scratching area must be available and beak trimming is prohibited, as is genetic engineering in the feed.
In addition, farmers in the broiler chicken initiative commit to stunning the animals before slaughter: in a controlled atmosphere using inert gases, multi-stage CO₂ systems or effective electrical stunning without hanging the head, as hanging the head causes a lot of stress and often leads to bone fractures.


Poultry charter of the ZDG
The Central Association of the German Poultry Industry also wants to play a major role in shaping the current social debate on animal welfare and husbandry standards. “We want to be the best poultry country in the world”, it confidently states in its “Poultry Charter”, the six-chapter “Basic Law of the Poultry Republic of Germany”.
Against this background, we as the German poultry industry are called upon to constantly improve our products and processes – but above all to explain them in a comprehensible and clear manner,” said ZDG President Friedrich-Otto Ripke recently at the presentation of the association’s new communication strategy.

Extrait du site de Fleischwirtschaft