Conduite d'élevage et relations homme-animal

Grazing behaviour: Why knowing your cows counts

Par 19 août 2022 septembre 13th, 2022 Pas de commentaire

Type de document : article publié dans Dairy Global

Auteur : Salah Hamed Esmail

Extrait en français (traduction) : Comportement au pâturage : Pourquoi il est important de connaître ses vaches
La connaissance du comportement normal et des activités quotidiennes des vaches laitières peut être utile à deux égards. Tout d’abord, un changement de comportement peut indiquer un défaut dans la gestion ou la santé de l’animal ; ensuite, il peut être possible de modifier et d’améliorer la routine du troupeau grâce à l’étude du modèle de comportement.
Une partie de l’art de l’élevage consiste à observer attentivement le comportement des animaux afin de pouvoir détecter toute anomalie et prendre rapidement des mesures correctives.
Les vaches qui bénéficient d’un pâturage de bonne qualité parcourent environ 1 600 à 3 000 m par 24 heures, mais elles peuvent marcher davantage, et la consommation diminue à mesure que le rendement du pâturage diminue. […]


Effet de la taille du pâturage
Pour des pâturages de même qualité et de même maturité végétale, il a été démontré que la taille du pâturage disponible pour l’animal influence son comportement, notamment la distance quotidienne qu’il parcourt. En général, plus la surface de pâturage est grande, plus l’animal marche sur de grandes distances […].


Espèces de fourrage
Les préférences des bovins changent parfois au cours de la journée : ils mangent par exemple des légumineuses le matin et de l’herbe l’après-midi. Deux théories expliquent ce phénomène. La première est la différence entre les niveaux de glucides dans l’herbe, avec plus de sucre dans l’après-midi en raison d’une plus longue période de photosynthèse et plus de temps pour stocker les sucres.
La seconde théorie est que les bovins veulent un fourrage plus riche en fibres (c’est-à-dire de l’herbe plutôt que des légumineuses) en fin de journée afin de remplir leurs estomacs pendant la nuit et de ne pas avoir à rester debout pour brouter alors qu’ils seraient plus exposés au risque de prédation. Les pâturages contenant les deux espèces fourragères permettraient alors de répondre à ces besoins en nourrissant les animaux avec de l’herbe tout en profitant des autres avantages nutritionnels des légumineuses.


Réaction à la température de l’air
La température de l’air est l’un des facteurs les plus importants ayant un impact sur le comportement des animaux et est le plus souvent associée à la préférence d’utilisation des sites par le bétail. Dans les régions à climat tempéré, la température de l’air en été peut dépasser la limite supérieure de la température critique et provoquer un stress thermique chez le bétail. Dans ces conditions, le bétail a besoin d’ombre pour faciliter sa thermorégulation, ce qui peut déterminer son emplacement dans le pré. Par conséquent, l’ombre est un facteur important pour déterminer les schémas spatiaux des animaux en pâture, en particulier en été.


Source d’eau
La distance à l’eau d’un site favori influencera l’utilisation des pâturages. Non seulement les animaux surutiliseront un site proche de l’eau, mais ils utiliseront également des types de plantes moins souhaitables plutôt que de parcourir des distances excessives pour trouver une meilleure alimentation. Par conséquent, la zone proche du point d’eau sera plus utilisée que les sites plus éloignés. Le degré d’utilisation autour d’un point d’eau ne doit donc pas être pris comme critère principal pour juger de l’état ou du degré d’utilisation actuel d’un pâturage.


Complément alimentaire
La répartition des animaux dans les pâturages peut être modifiée en plaçant des récompenses telles que des compléments (par exemple, des pierres à lécher d’aliments ou de sel) aux endroits où une plus grande utilisation est souhaitée. Cela peut modifier les préférences du bétail pour des zones particulières et changer les schémas d’utilisation de l’habitat ou la distance parcourue pour augmenter l’uniformité de la recherche de nourriture et restaurer les prairies.


Réponse comportementale aux attaques de mouches
Les réponses comportementales aiguës telles que le battement de la queue, le piétinement des jambes, les secousses cutanées sous-cutanées et les mouvements horizontaux et verticaux de la tête peuvent servir à soulager temporairement les animaux soumis à de fortes infestations de mouches piqueuses.
Ces réactions aiguës peuvent perturber les activités normales au pâturage et sont souvent impliquées dans la diminution des performances des animaux en raison de l’augmentation de la dépense énergétique et de la diminution de l’apport énergétique. Lorsque des méthodes de lutte insecticide contre les mouches sont mises en œuvre, les populations de mouches diminuent de manière significative et les bovins ont tendance à visiter moins de postes d’alimentation, probablement en raison de la réduction de l’irritation et du temps passé à marcher.
Peindre les vaches avec des rayures de type zébra peut également être un moyen efficace de lutter contre les attaques de mouches. Dans une étude menée à l’université de Kyoto, au Japon, le nombre total de mouches piqueuses sur les pattes et le corps de vaches zébrées était presque deux fois moins élevé que sur des vaches à surface noire ou blanche, comme l’indiquent les comportements de repoussage des mouches par 30 minutes (39,8 contre 53,0). On a supposé que l’odeur des laques de peinture pouvait affecter le comportement d’atterrissage des mouches piqueuses ou que les systèmes de détection de mouvement utilisés par les mouches pour contrôler leur approche et leur atterrissage pouvaient être confondus.


Fertilisation des pâturages
On a observé que les engrais à base de sodium augmentaient le temps de pâturage des vaches laitières gardées sur des pâturages à disponibilité limitée. Les vaches sur des pâturages avec de l’engrais de sodium ruminent également plus longtemps, mâchent plus rapidement, passent plus de temps debout et moins de temps couché et boivent plus longtemps que les vaches sur des pâturages sans sodium.
En outre, la proportion d’herbe rejetée par les vaches a également diminué avec l’engrais de sodium. Des réactions similaires ont été observées, mais dans une moindre mesure, avec l’engrais potassique. Les modifications de la composition de l’herbe avec l’engrais à base de sodium ou de potassium augmentent l’alimentation et l’abreuvement des vaches laitières qui paissent une herbe de faible qualité.


Conclusions
Pour optimiser la production animale dans des conditions de pâturage, les animaux doivent être capables de brouter le pâturage de manière efficace et efficiente. Une bonne compréhension de base du comportement des bovins au pâturage permettra d’anticiper leur interaction avec le pâturage et, en fin de compte, d’améliorer les compétences de gestion du pâturage.

Extrait en anglais (original) : ​Grazing behaviour: Why knowing your cows counts
Knowledge of the normal behaviour and daily activities of dairy cows can be useful in 2 ways. Firstly, a behaviour change can indicate some fault in management or animal health; secondly, it may be possible to alter and improve the herd routine as a result of studying the pattern of behaviour.
Part of the art of breeding stock is careful observation of the behaviour of animals so that any abnormalities can be detected and remedial action swiftly taken.
Cows on good-quality pasture will walk about 1,600-3,000 m per 24 hours but will walk further, and intake will decline as the yield of pasture decreases. […]


Effect of pasture size
For pastures of the same quality and plant maturity, it was shown that the size of the pasture available to the grazing animal will influence its behaviour, particularly the daily distance that it travels. In general, the bigger the area of pasture, the further an animal will walk.[…]


Forage species
Cattle preferences may change during the day, such as eating legumes in the morning and grass in the afternoon. Two theories explain this. One is the difference in carbohydrate levels in grass, with more sweetness in the afternoon due to a longer period of photosynthesis and more time to store sugars.
A second thought is that cattle want something higher in fibre content (i.e., grass rather than legumes) late in the day to maintain more gut fill during the night so that they do not have to be up grazing when they would be more at risk for predation. Pastures with both forage species would then meet such requirements through grass feeding while taking the other nutritional advantages of legumes.


Response to air temperature
Air temperature is one of the most important factors impacting animal behaviour and is most commonly associated with cattle site-use preference. In temperate climate areas, the air temperature in summer can rise above the upper critical temperature limit and cause heat stress in livestock. Cattle need shade to ease thermoregulation under this condition, which can determine their location within the field. Therefore, shade is an important factor in determining the spatial patterns of grazing animals, particularly in summer.


Water source
The distance from water to a favoured site for grazing will influence the use of pasture. Animals will not only overuse a site near water but will also utilise less desirable kinds of plants rather than walk excessive distances to better feed. As a result, the area near the water location will be used more heavily than sites farther removed. The degree of use around a water source should not, therefore, be used as the key criteria in judging the condition or current degree of use of a pasture.


Feed supplement
Animal distribution in pasture can be altered by placing rewards such as supplements (e.g., feed or salt licks) in locations where greater utilisation is desired. This can modify livestock preferences for particular zones and change habitat-use patterns or distance travelled to increase the uniformity of foraging and restore grasslands.


Behavioural response to fly attacks
Acute behavioral responses such as tail flicking, leg stomping, subcutaneous skin twitches and horizontal and vertical head movements may serve to temporarily relieve animals under heavy biting fly infestations.
These acute responses can disrupt normal grazing activities and are often implicated as a source of decreased animal performance due to increased energy expenditure and deterred energy intake. When fly insecticidal control methods are implemented, fly populations fall significantly and cattle tend to visit fewer feeding stations, likely due to reduced irritation and decreased time spent walking.
Painting cows with zebra-like striping may also be an effective means of controlling fly attacks. In a study conducted at Kyoto University, Japan, the total number of biting flies on the legs and body of zebra-like striped cows were almost half those on cows with black or white surfaces, as indicated by the fly-repelling behaviours per 30 min (39.8 versus 53.0). It was assumed that the odour of the painting lacquers might affect the landing behaviour of biting flies or that the motion detection systems flies use to control their approach and landing might be confused.


Fertilisation of pastures
Sodium fertiliser has been observed to increase the grazing time of dairy cows kept on pastures of restricted availability. Cows on pastures with sodium fertiliser also ruminated for longer, chewed faster, spent longer standing and less time lying and had longer drinking bouts compared to cows on pasture without sodium.
Further, the proportion of herbage that was rejected by the cows also decreased with sodium fertiliser. Similar responses were observed, but to a lesser extent, with potassium fertiliser. The changes in herbage composition with sodium or potassium fertiliser increase feeding and drinking by dairy cows grazing on low-quality herbage.


Conclusions
To optimise animal production under grazing conditions, animals should be able to graze the pasture effectively and efficiently. Having a good basic understanding of cattle grazing behaviour will help anticipate their interaction with the pasture and ultimately help improve grazing management skills.

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Extrait du site de Dairy Global