Alimentation animale

Enclosed versus ring feeders: Effects of round-bale feeder type on horse behavior and welfare

Par 16 juillet 2020 septembre 27th, 2020 Pas de commentaire

Type de document : article scientifique publié dans Journal of Veterinary Behavior

Auteurs : MV Melvin, E Costello, JD Colpoys

Résumé en français (traduction) :  Afin de réduire au minimum la quantité de foin gaspillée dans une botte ronde, les propriétaires de chevaux placent généralement la botte de foin dans une mangeoire circulaire. Bien qu’elle soit souvent nécessaire comme source d’alimentation complémentaire, cette technique limite l’espace dont dispose chaque cheval pour se nourrir, modifiant ainsi son comportement alimentaire naturel. L’objectif de cette étude était d’évaluer l’influence du type de mangeoires circulaires sur le stress, les comportements agonistiques et la préférence des chevaux pour les types de mangeoires. Deux types de mangeoires ont été évalués : (1) botte ronde entourée d’une mangeoire en anneau (mangeoire en anneau ; B&W Farm and Ranch, Humboldt, KS) et (2) botte ronde entourée d’une mangeoire circulaire fermée (mangeoire fermée ; Hayhuts LLC, Palm Coast, FL). Deux groupes de chevaux (n = 5 chevaux par groupe) ont été évalués à l’aide d’un plan expérimental croisé, où chaque groupe a reçu chaque traitement pendant une semaine pour évaluer le comportement et les concentrations de cortisol. Après cela, chaque groupe a eu accès aux deux traitements en même temps pour évaluer les préférences. L’alimentation des chevaux avec la mangeoire fermée a entraîné moins de menaces agonistiques totales (P< 0,0001) et moins de comportement d’évitement total (P = 0,0007) par rapport à la mangeoire en anneau. Aucune différence dans le comportement agressif total (P = 0,655), le temps total passé à manger (P = 0,088) ou les concentrations de cortisol (P = 0,219) n’a été observée entre les traitements. Lors des tests de préférence, les chevaux ont passé plus de temps à manger à la mangeoire fermée qu’à la mangeoire en anneau (P< 0,0001). Bien que rien n’indique que les chevaux nourris à l’aide de la mangeoire en anneau aient un mauvais niveau de bien-être, les chevaux ont montré une préférence pour la mangeoire fermée. Ainsi, la mangeoire fermée peut être bénéfique pour améliorer le bien-être des chevaux en leur fournissant une ressource qu’ils préfèrent et en réduisant le stress qu’ils ressentent en mangeant.

Résumé en anglais (original) : In an effort to minimize the amount of hay wasted from a round bale, horse owners generally surround the bale with a round-bale feeder. While often necessary as a supplemental feed source, this feeding technique restricts the space each horse has to feed, altering a horse’s natural eating behavior. The objective of this study was to evaluate the influence of the round-bale feeder type on stress, agonistic behaviors, and horse preference of feeder types. Two feeder treatments were evaluated: (1) round bale surrounded by a ring feeder (ring feeder; B&W Farm and Ranch, Humboldt, KS) and (2) round bale covered by an enclosed bale feeder (enclosed feeder; Hayhuts LLC, Palm Coast, FL). Two horse herds (n = 5 horses per herd) were evaluated using a crossover experimental design, where each herd received each treatment for one week to evaluate behavior and cortisol concentrations. After this, each herd had access to both feeder treatments at the same time to evaluate preference. Feeding horses with the enclosed feeder resulted in fewer total agonistic threats (P< 0.0001) and less total avoidance behavior (P = 0.0007) compared with the ring feeder. No differences in total aggressive behavior (P = 0.655), total time spent eating (P = 0.088), or cortisol concentrations (P = 0.219) were observed between treatments. During preference testing, horses spent more time eating at the enclosed feeder than at the ring feeder (P< 0.0001). Although there was no indication that horses fed through the ring feeder had poor welfare, horses showed a preference toward the enclosed feeder. Thus, the enclosed feeder may be beneficial for improving horse welfare by providing horses with a resource they prefer and reducing distress experienced by horses while eating.

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Extrait du site du Journal of Veterinary Behavior