Travail des animaux

Dually investigated: The effect of a pressure headcollar on the behaviour, discomfort and stress of trained horses

Par 1 novembre 2020 novembre 20th, 2020 Pas de commentaire

Type de document : article scientifique publié dans Applied Animal Behaviour Science

Auteurs : Carrie Ijichi, Hayley Wild, Francesca Dai, Alexandre Bordin, Heather Cameron-Whytock, Samuel J. White, Kelly Yarnell, Gareth Starbuck, Aurelie Jolivald, Lauren Birkbeck, Sarah Hallam, Emanuela Dalla Costa

Résumé en français (traduction) : Le Dually™ est un licol de contrôle conçu pour améliorer le comportement des équidés lors des épreuves de manipulation en appliquant une pression plus importante qu’un licol standard. Des recherches antérieures ont montré qu’il n’améliorait pas la docilité des chevaux naïfs, mais qu’il donnait des résultats plus élevés sur l’échelle Horse Grimace Scale (HGS), ce qui indique un certain inconfort. Cependant, les sujets n’avaient pas été entraînés à s’avancer pour relâcher la pression appliquée par le licol. L’étude actuelle vise à déterminer l’effet de l’entraînement sur le comportement et la physiologie des chevaux portant le licol Dually™ lors de difficultés de manipulation. À cette fin, les sujets ont reçu trois séances d’entraînement avant de passer deux tests de manipulation au cours desquels ils ont franchi des obstacles nouveaux et distincts, l’un portant un Dually™ avec un fil attaché au mécanisme de pression et l’autre attaché à l’anneau standard comme contrôle. Le comportement a été codé par des chercheurs en aveugle : le temps nécessaire pour franchir l’obstacle et le refus proactif (s’éloigner de l’obstacle) ont été enregistrés comme indicateurs de conformité et l’échelle Horse Grimace Scale a été utilisée pour mesurer l’inconfort causé par chaque configuration du dispositif. La thermographie infrarouge de la température oculaire, la variabilité de la fréquence cardiaque (RMSSD et rapports basse/haute fréquence (LF/HF)) et le cortisol salivaire ont été mesurés comme indicateurs de la vigilance. Les données de l’étude précédente sur les chevaux naïfs ont également été incluses pour comparer les réponses au Dually chez les chevaux naïfs et entraînés. L’entraînement a provoqué une diminution du RMSSD (p = 0,002) et une augmentation du LF/HF (p = 0,012), par rapport au repos, indiquant un état de vigilance. Selon l’étude originale, les chevaux n’ont pas terminé les tests plus rapidement avec le Dually, par rapport au contrôle (p = 0,698). Les chevaux entraînés dans le cadre de cette étude ont eu tendance à être plus proactifs avec le Dually par rapport aux contrôles (p = 0,066) et significativement plus que les chevaux naïfs de l’étude précédente (p = 0,002), ce qui suggère que le comportement devient moins désirable au tout début de l’entraînement au Dually. Cependant, les indicateurs de stress et de HGS n’étaient pas plus élevés chez les Dually que chez les témoins pendant les tests. Les résultats suggèrent que le Dually a un effet négatif sur le comportement, mais pas sur le stress ou l’inconfort lors de courtes épreuves de manipulation. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer l’effet à long terme de l’expérience Dually sur le comportement et le bien-être.

Résumé en anglais (original) : The Dually™ is a control headcollar designed to improve equine behaviour during handling challenges by applying greater pressure than a standard headcollar. Previous research indicated it did not improve compliance in naïve horses but did result in higher Horse Grimace Scale scores (HGS) indicative of discomfort. However, subjects had not been trained to step forward to release the pressure applied by the headcollar. The current study aimed to determine the effect of training on behaviour and physiology of horses wearing the Dually™ headcollar during handling challenges. To this end, subjects received three training sessions prior to completing two handling tests in which they crossed distinct novel obstacles, one wearing a Dually™ with a line attached to the pressure mechanism and one attached to the standard ring as a control. Behaviour was coded by hypothesis blind researchers: time to cross the obstacle and proactive refusal (moving away from the obstacle) were recorded as indicators of compliance and the Horse Grimace Scale was used to measure discomfort caused by each configuration of the device. Infrared thermography of ocular temperature, heart rate variability (RMSSD and low/high frequency ratios (LF/HF)) and salivary cortisol were measured as indicators of arousal. Data from the previous study on Naïve horses was also included to compare responses to the Dually in Naïve and Trained horses. Training resulted in a decrease in RMSSD (p = 0.002) and an increase in LF/HF (p = 0.012), compared to rest, indicating arousal. As per the original study, horses did not complete the tests more quickly in the Dually, compared to control (p = 0.698). Trained horses from this study tended to be more proactive in the Dually compared to Controls (p = 0.066) and significantly more so than Naïve horses from the previous study (p = 0.002) suggesting that behaviour becomes less desirable during early Dually training. Yet, stress and HGS indicators were not higher in the Dually compared to Control during testing. Results suggest the Dually has a negative effect on behaviour but not on stress or discomfort during short handling challenges. Further research is warranted to determine the long-term effect of Dually experience on behaviour and welfare.

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