Cognition-émotions

Anticipatory behaviour as an indicator of the welfare of dairy calves in different housing environments

Par 20 février 2021 avril 6th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article scientifique publié dans PLOS ONE

Auteurs :  Heather W. Neave, James R. Webster, Gosia Zobel

Résumé en français (traduction) : Le comportement d’anticipation comme indicateur du bien-être des veaux laitiers dans différents types de logement

Le comportement d’anticipation se produit dans la période précédant la présentation d’une récompense ou d’un autre événement positif et a été considéré comme un indicateur du bien-être et de l’état émotionnel des animaux. L’utilisation de cet indicateur a reçu une attention limitée chez les veaux laitiers. Nous avons donc étudié comment le comportement d’anticipation est affecté par le logement et la nature de la récompense, et si le comportement d’anticipation change lorsque la qualité de la récompense change de façon inattendue. Seize paires de veaux ont été affectées à des traitements selon un plan factoriel 2 x 2 (deux combinaisons de type de logement et deux de nature de récompense). Le logement était soit de base (2 m2/veau, revêtement en pierre de rivière) soit enrichi (5 m2/veau, copeaux de bois et éléments d’enrichissement), et la récompense était l’accès à un enclos supplémentaire de base ou enrichi. Les veaux ont été conditionnés pour anticiper l’accès à l’enclos de récompense ; le comportement d’anticipation de l’accès à l’enclos de récompense a été mesuré. La signalisation de l’accès à la récompense a augmenté la fréquence des transitions entre les comportements et la durée du toucher et du regard vers le signal et la porte de sortie. Les veaux en logement de base ont montré un comportement d’anticipation plus important (augmentation de la fréquence des transitions entre les comportements) et une diminution de la latence pour accéder à la récompense par rapport aux veaux en logement enrichi, mais la qualité de l’enclos de récompense n’a eu aucun effet sur le comportement d’anticipation. Lorsque la qualité de l’enclos de récompense est passée de manière inattendue d’enrichie à basique, entraînant une perte soudaine de la récompense, les veaux en logement de base ont diminué leur comportement d’anticipation, alors que les veaux en logement enrichi l’ont augmenté. Cependant, il n’y avait pas de changement dans le comportement d’anticipation lors d’un gain de récompense (passage d’un enclos de récompense basique à un enclos de récompense enrichi). Nos résultats sont conformes à des travaux antérieurs montrant que les animaux vivant en logement de base anticipent davantage une récompense et n’ont plus de réponse comportementale en cas de perte de récompense, ce qui suggère une plus grande sensibilité à la récompense. La sensibilité à la récompense est liée à l’état d’esprit ; ainsi, les veaux vivant dans des environnements de base peuvent connaître un état émotionnel plus négatif, et donc un bien-être réduit, par rapport aux veaux vivant dans des environnements enrichis.

Résumé en anglais (original) : Anticipatory behaviour occurs in the period before a reward or other positive event is presented and has been interpreted as an indicator of the welfare and emotional state of animals. The use of this indicator has received limited attention in dairy calves. Therefore, we investigated how anticipatory behaviour is affected by housing environment and reward quality, and if anticipatory behaviour changes when reward quality changes unexpectedly. Sixteen pairs of calves were assigned to treatments in a 2 x 2 factorial design (two housing environment and two reward quality combinations). Housing was either basic (2 m2/calf, river stone surface) or enriched (5 m2/calf, woodchip, and enrichment items), and the reward was access to either an additional basic or enriched pen. Calves were conditioned to anticipate reward pen access; anticipatory behaviour toward receiving the reward pen was measured. Signaling reward access increased the frequency of transitions between behaviours and duration of touching and looking at the signal and exit door. Basic-housed calves showed more anticipatory behaviour (increased frequency of transitions between behaviours) and decreased latency to access the reward compared to enriched-housed calves, but the reward pen quality had no effect on anticipatory behaviour. When the reward pen quality changed from enriched to basic unexpectedly, resulting in sudden reward loss, basic-housed calves decreased, while enriched-housed calves increased, anticipatory behaviour. However, there was no change in anticipatory behaviour during reward gain (change from basic to enriched reward pen). Our findings align with previous work showing that animals in basic housing show more anticipation for a reward, and demonstrate suppressed behavioural response when experiencing reward loss, suggesting greater sensitivity to reward. Sensitivity to reward has associations with mood state; thus, calves in basic environments may experience a more negative emotional state, and thus reduced welfare, compared to calves in enriched environments.

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Extrait du site de PLoS ONE