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Dairy cow behaviour around calving: Its relationship with management practices and environmental conditions

Par 2 mars 2021 mars 16th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Revue scientifique publiée dans l’Austral Journal of Veterinary Sciences

Auteurs : Fabiola Matamala, Ana Strappini, Pilar Sepúlveda-Varas

Résumé en français (traduction) : Comportement des vaches laitières au moment du vêlage : Relations avec les pratiques de gestion et les conditions environnementales

Le vêlage est l’une des expériences les plus difficiles et les plus douloureuses pour les vaches laitières et c’est un processus qui implique de faire face à des changements physiques et physiologiques, ainsi qu’à des facteurs de stress liés à l’environnement et à la gestion. Ces dernières années, il a été avancé que mettre en pratique les connaissances sur le comportement des vaches pourrait faciliter leur gestion efficace pendant le vêlage. Cette reuve vise à résumer et à discuter les connaissances actuelles concernant les changements de comportement qui se produisent autour du vêlage. La relation entre le comportement au vêlage, les pratiques de gestion et les conditions environnementales des bovins laitiers élevés dans des systèmes de production intensive en intérieur, ainsi que dans des systèmes basés sur les pâturages, est également examinée. Tout d’abord, nous décrivons brièvement le processus de mise bas et le concept de comportement maternel. Nous décrivons ensuite les changements comportementaux qui se produisent autour de la parturition dans les naissances normales et dystociques et comment les variations de ces comportements peuvent être utilisées pour prédire le vêlage normal ou assisté chez les bovins laitiers; l’accent est mis en particulier sur le rôle de l’alimentation, de la rumination et du comportement de couchage. Enfin, nous examinons comment les pratiques de gestion et les conditions environnementales peuvent influencer le comportement des vaches au moment du vêlage et nous discutons de l’importance de fournir un environnement adapté au comportement qu’elles sont incitées à adopter. Cette revue présente des données prouvant que le moment où une vache est déplacée vers l’aire de vêlage, le type de logement en groupe et la mise à disposition d’une aire isolée pour le vêlage, peuvent avoir un impact sur les réponses comportementales des vaches laitières au vêlage. Les données concernant les effets de l’exposition à des conditions environnementales telles que la chaleur en été et/ou le froid, l’humidité et la boue en hiver peuvent également avoir un impact négatif sur le comportement, suggérant les avantages potentiels de fournir aux vaches une zone protégée pour vêler. Nous concluons qu’une meilleure compréhension du comportement des vaches parturientes peut aider les éleveurs à améliorer les soins et la gestion aux alentours de la période de vêlage.

Résumé en anglais (original) : Calving is one of the most challenging and painful experiences for dairy cattle and a process that involves coping with physical and physiological changes, as well as environmental and management-related stressors. In recent years, it has been argued that the application of cow behaviour knowledge might facilitate their efficacious management during calving. This review aims to summarise and discuss current knowledge regarding the behavioural changes that occur around calving time. The relationship between calving behaviour, management practices, and environmental conditions in dairy cattle raised in intensive indoor production systems, as well as pasture-based systems, is also discussed. First, we briefly outline the process of parturition and the concept of maternal behaviour. We then describe behavioural changes that occur around parturition in normal and dystocic births and how variations in these behaviours can be used to predict normal or assisted calving in dairy cattle; particular emphasis is placed on the role of feeding, rumination, and lying behaviour. Finally, we review how management practices and environmental conditions can influence cow’s behaviour at calving and discuss the importance of providing an environment that accommodates the behaviour they are motivated to perform. This review presents evidence that the time a cow is moved to the calving area, the type of group housing and the provision of a secluded area to calve, can impact the behavioral responses of dairy cows at calving. Evidence regarding the effects of exposure to environmental conditions such as heat during summer, and/or cold, wet and mud during winter can also have a negative impact on behaviour, suggesting potential benefits of providing cows with a protected area to calve. We conclude that a better understanding of the behaviour of parturient cows may help producers improve the care and management around calving time.

Extrait du site de l’Austral Journal of Veterinary Sciences