Travail des animaux

Enhancing the Selection and Performance of Working Dogs

Par 12 mai 2021 juin 29th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Revue scientifique publiée dans Frontiers in Veterinary Science

Auteurs : Emily E. Bray, Cynthia M. Otto, Monique A. R. Udell, Nathaniel J. Hal5, Angie M. Johnston, Evan L. MacLean

Résumé en français (traduction) : Améliorer la sélection et les performances des chiens de travail

Les chiens jouent une grande variété de rôles dans notre société, allant de l’assistance (chiens d’assistance, chiens guides) et de la thérapie à la détection (chiens de recherche et de sauvetage, chiens détecteurs d’explosifs) et à la protection (chiens militaires et d’application de la loi). Cependant, le succès dans ces rôles, qui exige des chiens qu’ils répondent à des critères comportementaux exigeants et qu’ils suivent une formation approfondie, est loin d’être garanti. Par conséquent, l’amélioration du processus de sélection est essentielle à l’efficacité et à l’efficience des programmes de chiens de travail et peut permettre d’optimiser la façon dont les ressources sont investies dans ces programmes, d’augmenter le nombre de chiens de travail disponibles et d’améliorer le bien-être des chiens de travail. Dans cet article, nous examinons deux approches principales pour atteindre cet objectif : (1) le développement de tests et de critères de sélection permettant d’identifier de manière efficace et efficiente les candidats idéaux parmi l’ensemble des chiens candidats, et (2) le développement d’approches visant à améliorer les performances, tant au niveau individuel qu’au niveau de la population, en améliorant l’élevage, la formation et la reproduction. Nous résumons les principaux résultats de la littérature empirique concernant les meilleures pratiques d’évaluation, de sélection et d’amélioration des chiens de travail, et nous concluons par des étapes futures et des recommandations pour les organisations de chiens de travail, les éleveurs, les dresseurs et les chercheurs.

Résumé en anglais (original) : Dogs perform a variety of integral roles in our society, engaging in work ranging from assistance (e.g., service dogs, guide dogs) and therapy to detection (e.g., search-and-rescue dogs, explosive detection dogs) and protection (e.g., military and law enforcement dogs). However, success in these roles, which requires dogs to meet challenging behavioral criteria and to undergo extensive training, is far from guaranteed. Therefore, enhancing the selection process is critical for the effectiveness and efficiency of working dog programs and has the potential to optimize how resources are invested in these programs, increase the number of available working dogs, and improve working dog welfare. In this paper, we review two main approaches for achieving this goal: (1) developing selection tests and criteria that can efficiently and effectively identify ideal candidates from the overall pool of candidate dogs, and (2) developing approaches to enhance performance, both at the individual and population level, via improvements in rearing, training, and breeding. We summarize key findings from the empirical literature regarding best practices for assessing, selecting, and improving working dogs, and conclude with future steps and recommendations for working dog organizations, breeders, trainers, and researchers.

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Extrait du site de Frontiers in Veterinary Science