Conduite d'élevage et relations homme-animal

Horse Behavior towards Familiar and Unfamiliar Humans: Implications for Equine-Assisted Services

Par 11 août 2021 septembre 1st, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article scientifique publié dans Animals

Auteurs : Lauren Brubaker, Katy Schroeder, Dawn Sherwood, Daniel Stroud, Monique A. R. Udell

Résumé en français (traduction) : Comportement des chevaux envers des humains familiers et non familiers : Implications pour les services assistés par les chevaux

Alors que les avantages pour l’homme des programmes de thérapie assistée par l’animal ont été documentés, relativement peu de recherches ont été menées sur les facteurs comportementaux qui permettent de prédire le succès d’un cheval de services assistés par l’animal (SAA). Cette étude compare le comportement de chevaux SAA expérimentés et non expérimentés ainsi que de chevaux sélectionnés pour un futur travail SAA dans une série de tests de sociabilité et de tempérament. Aucune différence significative n’a été trouvée entre les chevaux expérimentés et non expérimentés dans les mesures de sociabilité ou pour la plupart des tests de tempérament ; cependant, des différences significatives ont été trouvées entre les groupes lors du test de brossage, les chevaux non expérimentés montrant des comportements plus affiliatifs envers le manipulateur familier et les personnes non familières. Aucune différence significative n’a été constatée entre les chevaux sélectionnés et non sélectionnés au cours de tests de tempérament. Cependant, les chevaux non sélectionnés ont montré des comportements affiliatifs significativement plus importants envers une personne familière lors d’un test de sociabilité par rapport aux chevaux sélectionnés. Ces résultats suggèrent que le comportement social et le tempérament des chevaux SAA ne seraient pas significativement différents des autres chevaux disponibles non sélectionnés pour le travail SAA. Au contraire, ces décisions peuvent refléter principalement des impressions subjectives d’adéquation. Il est intéressant de noter que sur les mesures pour lesquelles des différences significatives ont été identifiées, les chevaux qui n’étaient pas activement engagés ou sélectionnés pour une thérapie étaient ceux qui montraient des réponses affiliatives plus importantes envers les humains familiers et non familiers. Les raisons de ce phénomène sont discutées, ainsi que les orientations futures de la sélection pour SAA.

Résumé en anglais (original) : While human benefits of animal-assisted therapy programs have been documented, relatively little research has been conducted on behavioral factors that predict a successful equine-assisted services (EAS) horse. This study compares the behavior of experienced and non-experienced EAS horses as well as horses selected for future EAS work in a series of sociability and temperament tests. No significant differences were found between experienced and non-experienced horses in the sociability measures or for most of the temperament tests; however, significant differences were found between groups in the brushing test, with non-experienced horses showing more affiliative behaviors towards the familiar handler and unfamiliar persons. No significant differences were found between selected and non-selected horses in the temperament tests. However, non-selected horses were found to show significantly more affiliative behaviors towards a familiar person during a sociability test compared with selected horses. These findings suggest that the social behavior and temperament of EAS horses may not be significantly different from other available horses not selected for EAS work. Instead, these decisions may primarily reflect subjective impressions of fit. Interestingly, on measures where significant differences were identified, the horses not actively engaged in or selected for therapy were the ones that showed greater affiliative responses to familiar and unfamiliar humans. Reasons for why this may be, as well as future directions in EAS selection, are discussed.

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Extrait du site d’Animals