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Aquaculture industry faces mounting pressure over farmed fish slaughter laws

Par 24 novembre 2021 décembre 8th, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Article publié sur The Fish Site

Auteur : The Fish Site

Extrait en français (traduction) : Le secteur de l’aquaculture fait face à une pression croissante concernant les lois sur l’abattage des poissons d’élevage.
La législation relative à l’abattage des poissons d’élevage au Royaume-Uni a été remise en question par une organisation caritative de protection des animaux qui cherche maintenant à faire en sorte que l’adoption de techniques d’abattage sans cruauté devienne obligatoire.
La plupart des saumons d’élevage écossais sont efficacement étourdis par des étourdisseurs automatiques à percussion avant d’être tués par section des branchies.
Plus récemment, certains éleveurs ont adopté les étourdisseurs électriques, qui sont conçus pour être efficaces sans qu’il soit nécessaire de sortir les poissons de l’eau.
Selon The Humane League (THL), les poissons ne sont pas visés par la réglementation sur le bien-être des animaux au moment de leur mise à mort, ce qui signifie qu’il n’existe aucune exigence spécifique sur la manière dont ils doivent être transportés, détenus, étourdis ou mis à mort. Cela rend les 77 millions de poissons d’élevage tués chaque année au Royaume-Uni exposés à des souffrances inutiles au moment de l’abattage, affirment-ils.
Bien que la plupart des producteurs de poissons utilisent des dispositifs d’étourdissement automatisés – généralement à percussion -, ceux-ci ne sont pas toujours efficaces. En effet, une enquête menée par Animal Equality dans un abattoir exploité par la Scottish Salmon Company – dont les images ont été diffusées au début de l’année – a montré des poissons dont les branchies étaient coupées alors qu’ils étaient conscients et d’autres qui étaient matraqués à plusieurs reprises pour tenter d’étourdir les animaux – ce qui a suscité l’indignation du secteur du bien-être animal.
Ces images ont été suivies de demandes d’enquêtes dans le cadre de la liberté d’informer (FOI) par THL, qui affirme maintenant que le gouvernement et les organismes publics en charge du suivi du bien-être des animaux ne contrôlent pas le bien-être des poissons d’élevage au moment de l’abattage.
Les enquêtes menées au cours de l’été et de l’automne montrent qu’il n’existe pas de procédure établie pour des inspections régulières du bien-être des animaux sur les sites de transformation de poissons, alors que la législation exige que les animaux, y compris les poissons, soient « épargnés de toute douleur, détresse ou souffrance évitable au cours de leur mise à mort et des opérations connexes ». […]La publication de ces documents intervient alors que la Humane League UK a lancé sa campagne « Forgotten Fish » et une pétition demandant au gouvernement de mettre à jour la loi afin de rendre obligatoire l’étourdissement des poissons d’élevage avant leur abattage.
Une étude commandée par la THL à YouGov a également révélé un soutien substantiel à la réforme du bien-être des poissons, en particulier, 67 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles pensaient que les poissons ressentaient de la douleur.
À la question « Dans quelle mesure êtes-vous d’accord ou non avec l’idée que les poissons devraient bénéficier des mêmes protections juridiques que les autres animaux d’élevage ? », 71 % des personnes interrogées ont répondu par l’affirmative.
Le rapport 2017 de la Commission européenne sur le bien-être des poissons d’élevage indique que les inspections du bien-être des poissons en Écosse relèvent de la responsabilité de l’agence de santé animale et végétale (APHA) et de Marine Scotland.
Marine Scotland a informé The Humane League qu’elle ne procédait pas à des contrôles de bien-être, mais que l’APHA pouvait « éventuellement » les effectuer. Cependant, l’APHA a informé l’organisation caritative qu’elle « ne dispose pas d’un programme de routine d’inspections officielles sur les sites de transformation du poisson ». Une enquête de suivi menée au début du mois a permis d’établir que les contrôles de bien-être à l’abattage n’ont toujours pas lieu.
La situation de l’élevage de truites en Angleterre et au Pays de Galles est similaire. […]Par conséquent, la Humane League UK estime qu’aucun fonctionnaire britannique ne contrôle le bien-être des poissons au moment de leur mise à mort.

Extrait en anglais (original) : The legislation relating to the slaughter of farmed fish in the UK has been called into question by an animal protection charity which is now seeking to ensure that the adoption of humane killing techniques becomes mandatory.
Most Scottish farmed salmon are effectively stunned, using automatic percussive stunners, before being killed by having their gills cut.
More recently some farmers have adopted electrical stunners, which are designed to be effective without the need to remove the fish from the water.
According to The Humane League (THL), fish are not included in the Welfare of Animals at the Time of Killing regulations, meaning there are no specific requirements as to how they should be delivered, held, stunned or killed. This makes the 77 million farmed fish killed in the UK every year vulnerable to unnecessary suffering at slaughter, they argue.
Despite most fish producers using automated – usually percussive – stunning machines, these are not always effective. Indeed, an undercover investigation by Animal Equality into a slaughterhouse operated by The Scottish Salmon Company – the footage of which was released earlier this year – showed fish having their gills cut while conscious and some being repeatedly clubbed in an attempt to stun the animals – prompting outrage from the animal welfare sector.
This was followed up by freedom of information (FOI) requests by THL, who now claim that the Government and public bodies responsible for overseeing animal welfare are failing to inspect farmed fish welfare at slaughter.
The FOIs, carried out over summer and autumn, show that there is no established process for regular welfare inspections at fish processing sites, despite legislation requiring animals including fish to “be spared any avoidable pain, distress or suffering during their killing and related operations”. […]The release of the FOIs comes as The Humane League UK launched its Forgotten Fish Campaign and a petition calling on the Government to update the law to mandate pre-slaughter stunning for farmed fish.
THL-commissioned research from YouGov also revealed substantial support for fish welfare reform, including 67 percent of people saying they believed fish feel pain.
Asked “To what extent do you agree or disagree that fish should have the same legal protections as other farmed animals?”, the average number of those who agreed was 71 percent.
The 2017 European Commission report on the welfare of farmed fish states that fish welfare inspections in Scotland are the responsibility of the Animal and Plant Health agency (APHA) and Marine Scotland.
Marine Scotland informed The Humane League that it does not conduct welfare checks, but that the APHA may “possibly” conduct them. However, the charity was informed by APHA that it “does not have a routine programme of official inspections at fish processing sites”. A follow-up FOI earlier this month established that welfare checks at slaughter are still not occurring.
The situation for trout farming in England and Wales is similar. […]As a result, The Humane League UK believes that no government officials in the UK are monitoring fish welfare at the time of killing.

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