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Towards understanding the welfare of cetaceans in accredited zoos and aquariums

Par 23 août 2021 novembre 23rd, 2021 Pas de commentaire

Type de document : Revue scientifique publiée dans PLoS ONE

Auteurs : Lisa K. Lauderdale, Jill D. Mellen, Michael T. Walsh, Douglas A. Granger, Lance J. Miller

Résumé en français : Vers une meilleure compréhension du bien-être des cétacés dans les zoos et aquariums agréés

Les cétacés sont des espèces sociales à longue durée de vie qui sont appréciées comme ambassadeurs incitant le public à s’engager dans des actions de conservation. Sous la responsabilité de professionnels, ils sont des partenaires essentiels de la communauté scientifique pour comprendre la biologie, le comportement, la physiologie, la santé et les exigences de bien-être de ce groupe taxonomique. Le Cetacean Welfare Study était un effort de recherche hautement collaboratif entre les zoos et aquariums accrédités par l’Alliance for Marine Mammal Parks and Aquariums et/ou l’Association of Zoos & Aquariums qui a fourni des informations empiriques et comparatives importantes sur les soins et la gestion des cétacés. L’objectif était d’identifier les facteurs liés au bien-être des grands dauphins et de développer des intervalles de référence et des niveaux de valeurs pour les indicateurs classiques et nouveaux de santé et de bien-être des grands dauphins (Tursiops truncatus), des grands dauphins de l’Indo-Pacifique (Tursiops aduncus), des bélugas (Delphinapterus leucas) et des dauphins à flancs blancs du Pacifique (Lagenorhynchus obliquidens). Des données ont été collectées sur des cétacés dans 43 zoos et aquariums accrédités dans sept pays en 2018 et 2019. Cette synthèse présente un résumé des conclusions des premiers articles de recherche issus de l’étude intitulée “Vers la compréhension du bien-être des cétacés dans les zoos et les aquariums.” Avec de multiples objectifs connexes, des mesures basées sur les animaux ont été utilisées pour faire progresser les cadres de soins cliniques et cibler les conditions clés qui étaient associées au niveau de bien-être satisfaisant des cétacés dans les zoos et les aquariums. Grâce à cette collaboration, des intervalles de référence et des valeurs spécifiques aux espèces pour les variables sanguines et les métabolites d’hormones fécales ont été développés et sont disponibles gratuitement dans une application iOS appelée ZooPhysioTrak. Les résultats suggèrent que les programmes d’enrichissement environnemental et les facteurs de gestion sociale sont plus fortement liés aux comportements susceptibles d’indiquer un bien-être positif que les caractéristiques de l’habitat pour les grands dauphins communs et de l’Indo-Pacifique. Ces résultats peuvent être largement appliqués pour optimiser les soins et les futures pratiques de bien-être fondées sur la science.

Résumé en anglais : Cetaceans are long-lived, social species that are valued as ambassadors inspiring the public to engage in conservation action. Under professional care, they are critical partners with the scientific community to understanding the biology, behavior, physiology, health, and welfare requirements of this taxonomic group. The Cetacean Welfare Study was a highly collaborative research effort among zoos and aquariums accredited by the Alliance for Marine Mammal Parks and Aquariums and/or the Association of Zoos & Aquariums that provided important empirical and comparative information on the care and management of cetaceans. The goal was to identify factors that were related to the welfare of bottlenose dolphins and to develop reference intervals and values for common and novel indicators of health and welfare for common bottlenose dolphins (Tursiops truncatus), Indo-Pacific bottlenose dolphins (Tursiops aduncus), beluga whales (Delphinapterus leucas), and Pacific white-sided dolphins (Lagenorhynchus obliquidens). Data were collected from cetaceans at 43 accredited zoos and aquariums in seven countries in 2018 and 2019. This overview presents a summary of findings from the initial research articles that resulted from the study titled “Towards understanding the welfare of cetaceans in zoos and aquariums.” With multiple related objectives, animal-based metrics were used to advance frameworks of clinical care and target key conditions that were associated with good welfare of cetaceans in zoo and aquarium environments. As a result of this collaboration, species-specific reference intervals and values for blood variables and fecal hormone metabolites were developed and are freely available in an iOS application called ZooPhysioTrak. The results suggested that environmental enrichment programs and social management factors were more strongly related to behaviors likely indicative of positive welfare than habitat characteristics for common and Indo-Pacific bottlenose dolphins. These findings can be widely applied to optimize care and future science-based welfare practice.

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Extrait du site de PLoS ONE