Génétique

British project to reproduce sociable pigs

Par 21 avril 2022 mai 2nd, 2022 Pas de commentaire

Type de document : Article publié dans Pig Progress

Auteur : Vincent ter Beek

Extrait en français (traduction) : Un projet britannique pour reproduire les porcs sociables
Des chercheurs britanniques, en coopération avec PIC [Pig Improvement Company], mèneront un projet visant à déterminer si les « compétences sociales » des porcs, et par conséquent leur bien-être, peuvent être améliorés par la gestion et la reproduction.
Dans un communiqué de presse publié sur le site Web du Scotland’s Rural College (SRUC), les compétences sociales sont décrites comme couvrant l’ensemble des décisions qu’un animal prend dans différentes situations sociales, par exemple s’il doit se battre, fuir, jouer ou non. Traditionnellement, les effets de ces décisions sociales ont été étudiés isolément, mais dans le monde réel, ils sont susceptibles de se combiner pour influencer le bien-être de l’animal.
L’étude s’appuiera sur la notion de compétences sociales, et sur la question de savoir si elles peuve,t être transmises d’une génération à l’autre, pour tenter d’améliorer le bien-être des animaux.
Les cochons ont une vie sociale complexe
La recherche, qui sera menée par la SRUC en collaboration avec l’école des sciences biologiques de l’université Queen’s de Belfast et la société PIC spécialisée dans la génétique porcine, se concentrera sur les porcs, qui ont une vie sociale complexe impliquant une série de formes positives et négatives d’interaction sociale.
Les formes négatives d’interaction réduisent leur bien-être et leur productivité économique, et augmentent leur empreinte environnementale, car les animaux utilisent l’énergie de la nourriture pour alimenter des comportements indésirables. En revanche, on sait peu de choses sur la façon dont les formes positives d’interaction, telles que le jeu social et le toilettage, contribuent à leur bien-être.
Une étape majeure vers la compréhension du bien-être des porcs
Le projet constituera une étape majeure vers la compréhension de ces avantages en explorant comment les décisions prises dans un large éventail de situations sociales pertinentes pour les environnements agricoles modernes se combinent pour influencer le bien-être général.
Il permettra de vérifier comment les compétences sociales sont influencées par l’environnement social auquel les animaux sont confrontés au début de leur vie et par la complexité de l’environnement physique.
Les chercheurs examineront également si le fait de choisir des animaux socialement compétents pour être les parents de la prochaine génération sera bénéfique à la fois pour leur productivité et pour leur bien-être.

Extrait en anglais (original) : British researchers in cooperation with PIC will conduct a project that will look at whether the “social competence” of pigs, and in turn their welfare, can be improved through management and breeding.
In a news release at the website of Scotland’s Rural College (SRUC), social competence is described as covering the range of decisions an animal makes in different social situations – such as whether to fight or flee or play or not. Traditionally, the effects of these social decisions have been studied in isolation but in the real world they are likely to combine to influence the animal’s welfare.
The study will use the idea of social competence, and whether it can be passed from one generation to another, to try to improve animal welfare.
Pigs have complex social lives
The research, which will be carried out by SRUC in collaboration with the School of Biological Sciences at Queen’s University Belfast and pig genetics company PIC, will focus on pigs, which have complex social lives involving a range of positive and negative forms of social interaction.
The negative forms of interaction reduce their welfare and economic productivity, and increases their environmental footprint, as animals use energy from food to fuel undesirable behaviours. However, little is known about how the positive forms of interaction – such as social play and grooming – benefit their welfare.
Major step towards understanding pig welfare
The project will be a major step towards understanding these benefits by exploring how decisions made in a wide range of social situations relevant to modern farming environments combine to influence overall welfare.
It will test how social competence is influenced by the social environment the animals experience early in life and by the complexity of the physical environment.
The researchers will also examine whether choosing socially competent animals to be the parents of the next generation will simultaneously benefit their productivity as well as their welfare.

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Extrait du site Pig Progress